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LOS ANGELES – L'attaquant de la Galaxie, âgé de 17 ans, Efrain Álvarez a quitté le centre sportif Dignity Health longtemps après la légende suédoise ti Zlatan Ibrahimovic ressortissant mexicain Le milieu de terrain de l'équipe Jonathan dos Santos et de la pop star du classement, Becky G, fréquentée par le milieu de terrain du Galaxy Galaxy, Sebastian Lletget, étaient disparus depuis longtemps.

Alvarez a pris une douche qui a changé après la défaite 2-1 de la galaxie contre Cruz Azul en Coupe des ligues le 20 août avant de retourner à sa maison de l'Est de Los Angeles, où il vit sous le toit de ses parents. Quelques heures plus tard, son père, “Chencho” (une version abrégée de Cresencio), et sa mère, Alicia, se levaient à 3h40 avant leur quart de travail de 5 heures du matin dans une boucherie.

En tant que fils de Les immigrants mexicains, basculer entre les cultures et les langues font partie de la vie quotidienne, mais les mondes différents dans lesquels Alvarez a évolué se sont accentués depuis qu'il est devenu partie intégrante de l'équipe de la première équipe de la Galaxie cette année. On parle depuis longtemps d'Alvarez en termes élogieux, à la fois pour le Galaxy – avec lequel il a signé un contrat professionnel à 15 ans – et au niveau de l'équipe nationale junior pour le Mexique et les États-Unis (plus d'informations à ce sujet plus tard), mais après avoir impressionné avec une assistance lors de ses débuts en mars dans la MLS, une grande partie de ce qui a été dit et écrit au niveau national a tourné autour de son “bromance” naissante avec Ibrahimovic .

À première vue, Ibrahimovic et Alvarez semblent avoir peu de points communs. Le premier a 20 ans de plus, presque un pied de plus et a remporté une collection de trophées digne d'un musée. Alvarez commence à peine à faire ses premiers pas dans un environnement professionnel de première équipe, mais Ibrahimovic a vu quelque chose à Alvarez et n'a pas craint de le dissuader.

“Vous avez des joueurs qui jouent au football et d'autres qui pensent au football “a déclaré le Suédois en juillet. “C'est un joueur qui pense au football, et ce sont de meilleurs joueurs, car les gars qui jouent au football sont entraînés à jouer au football. Les gars qui pensent au football sont faits pour jouer au football. C'est une grande différence.” [19659002] Le père d'Alvarez a déclaré qu'Ibrahimovic – qui aime à se qualifier de lion – s'occupe de son fils “comme s'il était son petit.” Et comme le ferait tout jeune homme de 17 ans, “Efra” absorbe le plus d’informations possible en retour.

“[Zlatan] est un mec cool,” a déclaré Alvarez au ESPN FC devant le vestiaire du Galaxy. “Depuis que je l'ai rencontré le premier jour, il a toujours voulu m'aider. Je l'ai rencontré et il a commencé à me donner des conseils, et une fois que vous l'entendez, vous voulez apprendre. Il sait ce qu'il faut.

” Il même dit: «Si vous avez besoin d’aide, je vous aiderai; Je veux juste le meilleur pour toi. Je connais votre potentiel, alors je viens vous aider. Je ne viens pas pour vous blesser ou vous faire du mal. Je tue les autres joueurs, mais avec vous, je vois le potentiel, alors j'essaie de vous aider. “” 19659009] Efrain Alvarez a grandi à 30 minutes du parc sportif de Dignity Health et est devenu un talent prometteur pour les Galaxy. Kirby Lee / USA TODAY Sports

Alvarez et Ibrahimovic ne se ressemblent peut-être pas au premier abord. Zlatan a grandi dans le quartier réputé de Rosengard à Malmo, destiné à des parents de Bosnie et de Croatie. Alvarez a été inspiré au moins en partie par le désir de ses parents de l’éloigner des rues du quartier City Terrace d’East LA

“[City Terrace] était un peu effrayant ; vous ne pouviez pas marcher plus tard que 20h ou alors “, a déclaré Alvarez.” Vous pouvez, mais c'était risqué. Il y avait beaucoup de gangs autour de nous, alors [my father] a essayé de nous aider à éviter que le football soit une priorité pour sortir de là. “

Ecrire que la famille d'Alvarez est” folle de football “est un euphémisme. Chencho est un grand fan de Chivas qui a émigré aux États-Unis il y a 35 ans de la ville de Jocotepec (Jalisco), sur les rives du lac Chapala, a rencontré sa femme née à Zacatecas à Los Angeles en 1987, s'est installée à City Terrace en 1992 et a eu six enfants, Chencho a même travaillé comme entraîneur et il a beaucoup investi dans l'orientation de ses enfants vers le jeu.

“C'est épuisant car il faut leur consacrer beaucoup de temps”, a déclaré Chencho. “Tout votre temps est consacré au football: petit-déjeuner, déjeuner et dîner. Aller d'un endroit à un autre, du lundi au jeudi pour s'entraîner, se reposer le vendredi et les matchs les samedi et dimanche – et puis je travaille aussi dans une boucherie. “

” C'est comme ça qu'on vit, comme on vit “, a-t-il ajouté. “Nous devons travailler dur.”

Alvarez, qui partageait une chambre avec ses quatre frères, Il ne ressemble pas à un enfant sur un terrain de football. Son cadre robuste lui permet de le gérer physiquement, tandis que sa confiance en soi transparaît dans son style de jeu audacieux. Pourtant, au fil d'une longue interview, il a fallu du temps.

Alvarez a commencé à jouer à l’âge de 4 ans, à l’origine en tant que gardien de but, mais il a pleuré lorsque le ballon l’a frappé au ventre lors de son premier vrai match et a rapidement appris que sa position naturelle était à l’autre bout du terrain.

“Après, l’entraîneur a dit:” Je vais vous mettre sur le terrain », a déclaré Alvarez. “Je me souviens d'un jour où je me suis fâché parce que nous perdions. Je me suis contenté de prendre le ballon et de commencer à affronter tout le monde. Après cela, je me suis dit:” Waouh, ma position est là. “”

par le football des jeunes, jouant régulièrement au-dessus de son groupe d'âge. Il a même attiré l'attention d'Eric Cantona lors d'une séance d'entraînement au Cosmos West de New York avec le Français, alors directeur du football pour le Cosmos, attirés par les capacités techniques du jeune joueur.

Manières à Cosmos, Total Futbol Academy et Chivas USA ont finalement abouti sur la galaxie et, naturellement, US Soccer l'a gardé en alerte. Alvarez a débuté sa carrière au sein de l'équipe nationale junior aux États-Unis à l'âge de 12 ans. Il a été capitaine des moins de 15 ans en 2016. Mais il n'a pas été satisfait de la façon dont lui et ses coéquipiers ont été traités, ce qui a attiré l'attention des entraîneurs mexicains.

“Après Dans le camp américain, je n’ai pas du tout aimé la façon dont ils m’ont traité, pas seulement moi mais certains autres joueurs “, a déclaré Alvarez. “Je ne comprends pas comment le Mexique a appris, mais ils l'ont découvert et ils sont venus me parler, en fait chez moi.”

Alvarez était endormi lorsque Juan Carlos Ortega, ancien directeur des équipes nationales juniors avec la fédération mexicaine et maintenant directeur de la méthodologie et du développement avec le Galaxy – a frappé à la porte et plaidé en faveur du Mexique.

“J'étais dans la chambre de mes parents en train de dormir et le salon est à côté, alors je Je me suis réveillé et j'étais en maillot et boxer et j'ai mis un short et suis parti pieds nus. Je n'ai pas reconnu le gars, mais mon père a dit: “Il est [from the Mexico] l'équipe nationale”, a expliqué Alvarez.

“Alors, il a parlé à moi et à mon père – j'étais encore à moitié endormi – et il m'a dit qu'il voulait m'inviter à l'équipe nationale du Mexique et que le prochain camp est dans deux ou trois semaines. Ils ont demandé si J'aimerais y aller. “

En septembre 2016, Alvarez a rejoint l'équipe du Mexique et l'a représentée aux niveaux U15 et U17 ces dernières années. Il apparaît également engagé dans El Tri pour la Coupe du monde U17 d’Octobre au Brésil. Mais il n'est pas garanti que l'attaquant représentera toujours le Mexique, selon le père d'Alvarez, qui a déclaré que les États-Unis attendaient “que le Mexique commette une petite erreur” et “continuent d'essayer” de le ramener dans le giron des Stars et Stripes.

Alvarez et son père ont rencontré l'entraîneur-chef américain Gregg Berhalter plus tôt cette année pour parler du projet de l'USMNT.

“[Berhalter] est un type vraiment sympa”, a déclaré Alvarez. “Il m'a dit le processus et tout ce qui concernait l'équipe américaine, comment impliquer les jeunes et leur raisonnement. C'est une bonne chose qu'ils se lancent.”

Mais le Mexique n'est pas en reste. L'entraîneur-chef Gerardo “Tata” Martino avait prévu d'inclure Alvarez dans un minicamp réservé aux jeunes joueurs à Mexico les 18 et 21 août, mais a été contrecarré par l'entraîneur de Galaxy, Guillermo Barros Schelotto, qui voulait garder le jeune joueur à cause des engagements de la première équipe.

“En ce moment, l'accent est mis sur le Mexique”, a déclaré Alvarez, qui prendra une décision finale sur ce qu'il y a de mieux pour lui et sa famille un peu plus tard.

Le père d'Alvarez est catégorique: pendant qu'il se penche vers El Tri pour des raisons émotionnelles, il comprend que les racines de son fils sont aux États-Unis et que la décision finale reviendra à lui.

“S'il dit le Mexique, c'est le Mexique. S'il dit les États-Unis, c'est aux États-Unis – et je le dis avec toute la douleur de mon cœur “, a déclaré le père d'Alvarez. “Je préfère le Mexique parce que je suis mexicain, mais mon fils a ses racines ici, il est né ici.”

“En fin de compte, vous respectez les deux, mais c'est ce que vous voulez vous-même”, est la prise d'Alvarez. “Vous allez en parler à votre famille et voir ce qui leur plaît et ce qui ne leur a pas plu, et à la fin de la journée, c'est la décision du joueur.”


L'appel d'un joueur attaquant tel que Alvarez est facile à voir, mais le message de ceux du Galaxy est qu’il reste encore un long chemin à parcourir pour polir les éléments bruts. Dos Santos, qui a passé sa carrière de jeune dans la célèbre académie de formation de Barcelone, La Masia, et est proche d'Alvarez, a déclaré qu'Alvarez était un joueur susceptible de faire carrière dans l'équipe nationale mexicaine. Il le décrit comme un “diamant brut” qui “a encore beaucoup à apprendre et à améliorer”.

Barros Schelotto s'emploie à aider Alvarez à lire les pièces plus rapidement, à comprendre son positionnement et à appuyer au bon moment. Ensuite, Alvarez a tendance à disparaître dans les jeux, montrant une incohérence courante chez les jeunes joueurs et sur laquelle il faut travailler.

Le père d'Alvarez admet qu'il s'inquiète de l'attention et de la gloire relative qui lui revient. Barros Schelotto, Ibrahimovic et dos Santos mettent la tête de son fils à la tête de son fils adolescent pour le guider dans la bonne direction. La priorité d'Alvarez, loin du faste et du glamour qui l'entourent souvent, est de rembourser ceux qui ont le plus investi en sa faveur.

“Il n'y a pas d'autre moyen de remercier [my family] que de travailler dur. , être ici, être le meilleur que je puisse être “, a déclaré Alvarez. “C'est ainsi que je peux montrer que je suis reconnaissant. Montrez-leur ce qu'ils méritent sur le terrain. Pour qu'ils en soient fiers.”

Artikel ieu mimiti mucunghul (dina Basa Inggris) dina http://espn.com/soccer/la-galaxy/story/3934473/efrain-alvarezla-galaxy-breakout-staris-zlatans-cub-and-faces-a-us-or-mexico-decision